27 de septiembre de 2022

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Nuestro futuro bajo el agua: cómo se verá el aumento del nivel del mar en ciudades de todo el mundo

CNN) — El planeta se está calentando rápidamente, lo que ha provocado sequías históricasinundaciones mortales y deshielos inusuales en el Ártico. También está provocando un aumento constante del nivel del mar, que, según los científicos, continuará durante décadas.

Un nuevo estudio de Climate Central, un grupo de investigación sin ánimo de lucro, muestra que unas 50 grandes ciudades costeras tendrán que aplicar medidas de adaptación «sin precedentes» para evitar que la subida del mar se trague sus zonas más pobladas.

Dacca, Bangladesh:

El análisis, realizado en colaboración con investigadores de la Universidad de Princeton y el Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania), ha dado lugar a sorprendentes contrastes visuales entre el mundo tal como lo conocemos hoy y nuestro futuro submarino, si el planeta se calienta hasta 3 grados centígrados por encima de los niveles anteriores a la revolución industrial.

Temperaturas en alza

Los científicos que estudian el cambio climático informaron en agosto que el mundo ya es 1,2 grados más cálido que los niveles preindustriales. Las temperaturas deberían mantenerse por debajo de 1,5 grados, dicen, un umbral crítico para evitar los impactos más graves de la crisis climática.

Pero incluso en el escenario más optimista, en el que las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero comienzan a disminuir hoy y se reducen a cero en 2050, la temperatura global seguirá superando el umbral de 1,5 grados antes de descender.

En los escenarios menos optimistas, en los que las emisiones siguen aumentando más allá de 2050, el planeta podría alcanzar los 3 grados ya en la década de 2060 o 2070, y los océanos seguirán subiendo durante décadas antes de alcanzar los niveles máximos.

«Las decisiones que tomemos hoy marcarán nuestro camino», afirmó Benjamin Strauss, científico jefe de Climate Central y autor principal del informe.

Los investigadores de Climate Central utilizaron datos globales de elevación y población para analizar las partes del mundo que serán más vulnerables a la subida del nivel del mar, que tienden a concentrarse en la región de Asia-Pacífico.

Naciones insulares se enfrentan a «pérdida casi total»

Según el informe, las pequeñas naciones insulares corren el riesgo de sufrir una «pérdida casi total» de sus tierras, y ocho de las 10 zonas más expuestas a la subida del nivel del mar se encuentran en Asia, con aproximadamente 600 millones de personas expuestas a inundaciones en un escenario de calentamiento de 3 grados.

De acuerdo con el análisis de Climate Central, China, India, Vietnam e Indonesia se encuentran entre los cinco países más vulnerables a la subida del nivel del mar a largo plazo. Los investigadores señalan que también son países que han aumentado su uso del carbón como combustible en los últimos años.

Los investigadores de Climate Central utilizaron datos globales de elevación y población para analizar las partes del mundo que serán más vulnerables a la subida del nivel del mar, que tienden a concentrarse en la región de Asia-Pacífico.

Promesas de China

En la Asamblea General de la ONU celebrada en septiembre, China hizo una importante promesa climática como uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo: el país dejará de construir nuevos proyectos de energía basados en carbón en el extranjero, marcando un cambio en la política en torno a su iniciativa de infraestructura Belt and Road, la cual ya había comenzado a reducir sus iniciativas de carbón.

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